L'énergie grise est une estimation des énergies primaires non renouvelables consommées par un isolant durant son cycle de vie : fabrication, transports, mise en œuvre, dépose et gestion de fin de vie. Elle permet ainsi de comparer les isolants sur des critères de développement durable. Cependant, l'énergie grise doit être mise en perspective avec les performances et la longévité de l'isolant pour être pertinente.