La conductivité thermique (symbole lambda, λ) est la capacité d'un matériau à diffuser la chaleur. Dans l'isolation thermique, il s'agit d'un critère essentiel. Plus faible est le lambda d'un isolant, meilleure est sa capacité isolante car il transmet peu la chaleur reçue par conduction. C'est par exemple le cas pour les mousses isolantes ICYNENE.

La conductivité thermique et l'épaisseur de l'isolant appliqué déterminent la résistance thermique en m².K/W du support traité selon le calcul suivant : Résistance thermique = épaisseur / conductivité thermique, soit R = e / λ. Pour résumer :

  • Plus la conductivité thermique est faible, plus le produit est isolant
  • Plus la résistance thermique est grande, plus le support traité est bien isolé